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 子育てをしていると、子どもに対してイライラすることありますよね。

「使わないオモチャは片付けなさい!」
「マンガばかり読んでないで勉強しなさい!」
「言うことを聞きなさい!」

 なんて怒りたくなることばかり。ある自治体のアンケートによると、75.6%の人が「言うことを聞かない子どもにイライラしている」ことがわかりました。

 しかし、誰もがイライラしているからといってそのまま放置しておくのは良くありません。アメリカの教育雑誌『チャイルド・ディベロップメント』によると、「乳幼児期をイライラした家族に囲まれて過ごすと、実年齢より幼く振る舞い、成長してから問題を起こすようになる」ことがわかったそうです。

 では、どうすればイライラせずにいられるのでしょうか。

 メンタリストDaiGoさんの著書『子育ては心理学でラクになる』を参考に考えてみましょう。

 高圧的に接するのも、自主性に任せるのもダメ

 私たち親がイライラするのは、子どもが言うことを聞かないからですよね。

 では、高圧的な態度で子どもをコントロールすればいいのでしょうか。

 もちろん良くありません。親の怒りに子どもが屈してしまうと、子どもは確実に不幸になるからです。親の言うことに無抵抗で従うようになります。

 こうなると一見親の言うことを聞く良い子に見えますが、その実態は「自分」を持たないうつろな存在。自分の意思で自分の人生を切り開いていくことができません。

 では、子どもの自主性に任せればいいのでしょうか。

 残念ながらこれもダメ。「ラクなほうがいいや」とだらけきってしまい、大人になってから「あのとき勉強しておけばよかった」「ちゃんとした生活習慣を身につけておけばよかった」と後悔するケースが多いからです。

 そこで大切になるのが、親が率先して意志力を高めること。

 人は無意識のうちに周囲の影響を受けています。ハーバード大学の調査によると、友達が太ると自分も太るリスクが171%も増えるのだとか。同様に親が意志力を高め、何かに向かって努力し、挑戦すれば、子どもも何かに向かって挑戦するようになります。

 子どもにガミガミ言う前に、私たち親自身が変わる必要があるのですね。

 意志力には3種類ある

 では、私たち親が身に付けておきたい意志力とはどのような力なのでしょうか。

 スタンフォード大学の心理学者、ケリー・マクゴニガル氏によると、「意志力」には、「やらない力」「やる力」「望む力」の3種類あるそうです。

 「やらない力」とは、禁煙を決意したらタバコは吸わない、痩せようと決めたらケーキは食べない、貯金すると決めたら外食は控えるなど、自分が決めた禁止事項を守る力。

 「やる力」とは、疲れて帰宅しても料理を作る、やる気がなくても机に向かって勉強する、貯金をするために副業を始めるなど、願望を実現するために必要な行動をとる力のことです。

 そして、「やらない力」と「やる力」を発揮するために欠かせないのが「望む力」。

 どんな事でもより具体的に理想像を思い浮かべ、強く望むことが目標達成には欠かせませんよね。単に「貯金する」というよりも、「今度の夏休みは家族で北海道に行く」と具体的な目標を立て、「旅行先で楽しい時間を過ごすこと」を強く望めば、誘惑に負けて散財することはなくなります。

 この3つの力を高めると、やるべきことをきちんとやり、やってはいけないことはやめ、目標を立てて計画的に行動できるようになります。

 すると、イライラしなくなったり、ダイエットに成功したり、夫婦関係が良くなったり、子どもが主体的に行動するようになったり…といいことづくめ。

 3種類の意志力を鍛える方法

 では、どうすればこの3つの意志力を鍛えられるのでしょうか。

 それは「自己認識」をすることだそうです。人は誰でも弱い部分があります。今日負けた相手には、明日も負ける可能性が高い。

 そこで、まずは誘惑に負ける原因を見つけます。「どんなときに、自分は衝動や誘惑に負けてしまうのか」を正しく認識するのです。

 たとえば、気が散っているとき、何かに集中したあと、糖分が足りていないとき、睡眠不足のとき、誰かの噂話を耳にしたとき…といった原因を探ります。

 このような原因を見つけたら、後は対策するだけ。気が散っているときは子どもに話しかけない、イライラしているときや心配事があるときは落ち着くまで黙っておく、他の子の成功話には耳を傾けない…などなど。

 ほんの小さな行動の変化ですが、この積み重ねが意志力を鍛えてくれます。意志力を鍛えれば、子どもに対してイライラしなくなりますよ。

 最後に

 今回は『子育ては心理学でラクになる』の中から私たち親がイライラしないために身につけておきたい力――意志力を紹介しました。私も子どもにイライラすることが多いので、できるところから実践していこうと思います。

 また、今回紹介した以外にもおすすめの子育て法が多数紹介されている本書。詳しい内容が知りたい方は、ぜひ読んでみてください。

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