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 仕事やプライベートで、「どん底だ!」と思ったことありませんか?

 私はあります。つい先日も仕事が思うように進まず、上司から叱られたときに、どん底だと思っていました。しかし、私が思うどん底なんて大したことがないんですよね。

 なぜなら、本当のどん底とは、リストラされたり、ご飯が食べられなかったり、借金まみれで夢や希望がもてないといった状態を指しているからです。

 ところが驚くことに、本当のどん底から這い上がって、お金持ちや有名人になった人たちがいます。

 では、なぜ彼らはどん底から這い上がれたのでしょうか。具体的なエピソードを交えながら、考えていきましょう。

 やりたいことを貫いたから

 ミッキーマウスやプーさんなどの人気キャラクターを生み出したウォールト・ディズニーもどん底から這い上がったひとり。

 ディズニーは、第一次世界大戦が起こると、負傷兵の治療や輸送をする衛生兵として従軍しました。それでも絵を描きたいと考えた彼は、多くの同僚が遊びに出かける休日も、ひとり残って黙々と絵を描いていたそうです。

 そうして戦争が終わった後、ディズニーは念願の絵を描く仕事につきましたが、これがどん底生活の始まりでした。

 最初は新聞社から漫画を描く仕事を請け負ったディズニー。しかし、あまりにも酷い生活をしていたようで、見かねた兄から広告デザイン会社を紹介されます。ところが、「想像力も発想力もない」という理由で契約を打ち切られました。

 その後も、ディズニーの人生はどん底が続きます。会社を立ち上げても倒産の繰り返し。それでも彼は、「世界中の人たちを笑顔にしたい」という想いで行動し続けました。その後のディズニーの活躍は、みなさんもご存知のとおりです。

 私たちはやりたいことがあっても壁が立ちはだかると、どうしても他の道を探してしまいがちですが、壁を乗り越えるまで行動し続けることが大切なんですね。

 目の前にある仕事に真剣に取り組んだから

 では、やりたいことがない人はどうすればいいのでしょうか。

 東進ハイスクールの看板講師であり、タレントとしても大活躍中の林修先生は、目の前にある仕事に真剣に取り組むことで、どん底から這い上がったそうです。

 林先生は大学を卒業後、日本長期信用銀行に就職するも、「この銀行は長くもたないだろう」と考え、半年で退社。後に、林先生の予想通り長銀は破綻します。先を見る目があったのでしょうね。

 ところが、その後の林先生はどん底生活。何度か起業するもことごとく失敗し、借金を背負いました。そうして出会ったのが予備校講師のアルバイト。ここから林先生の快進撃が始まります。

 しかし、当時の林先生にとって予備校講師はやりたくない仕事だったとか。それでも、真剣に仕事と向き合ったからこそ、どん底から這い上がれたのでしょう。

 私たちはどうしても、仕事に優劣をつけてしまいがちですが、どのような仕事であれ全力で取り組めば、チャンスがつかめるのですね。

 自分を信じて行動し続けたから

 OKWaveという日本最大級のQ&Aサイトを立ち上げた兼元謙任さんをご存知ですか?ホームレスから社長にまで這い上がった人物です。

 兼元さんは、デザインの仕事をしながら学生時代の仲間たちと集まり、ユニバーサルデザインを手がけていました。これがキッカケでアメリカのパソコン会社でデザインの仕事をするチャンスを得ます。

 しかし、兼元さんの仲間たちはアメリカ行きに不信感を抱いていました。今の仕事を辞めてまでやることなの?と考えていたんですね。

 その結果、渡米の話はなかったことに。さらに、このタイミングで妻から離婚を言い渡されます。なんとか離婚は思いとどまってもらったそうですが、兼元さんは仕事も仲間も妻も失いました。

 その後の兼元さんは東京でホームレス生活。廃棄処分のお弁当を分けてもらうなどしてなんとか食いつなぎ、公衆トイレでパソコンの電源を取得し、デザインの仕事をしていたそうです。

 そうしてデザインの仕事をしているうちにQ&Aサイトの必要性を感じ、自ら立ち上げることを決意。周りの人たちからは賛同を得られませんでしたが、それでも兼元さんは自分を信じて挑戦することにしました。その結果、見事、どん底から這い上がることができたのです。

 私たちは、問題が起こると「もうダメだ…」とすぐに諦めてしまいがちですが、兼元さんのように自分を信じて行動し続けることが大切なんですね。

 最後に

 今回紹介した3人のエピソードを通して、「やりたいこと」であれ、「やりたくないこと」であれ、「自分を信じて行動し続ければ、どん底から這い上がれる」ということがわかりました。

 私は打たれ弱く、すぐに自分を信じられなくなる、行動できなくなる人間なので、もっと自分を信じられるように、他人の目を気にしないで行動できるように変わっていきたいと思います。他人に嫌われないように努力しても、嫌われるときは嫌われてしまいますからね。

 私と同じように、すぐに「どん底だ…」と思う方は、今回紹介した3人のエピソードを参考にしてみてはどうでしょうか。

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