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 私たち親が指示を出さないと何もできない子どもに育っていませんか。たとえば、

  • 決めた時間を越えてもゲームがやめられない
  • いい成績が取れないと親や先生に八つ当たりをする
  • 問題が起きるとすぐに目標に向かって挑戦するのを諦めてしまう

 などなど。もし、10歳を過ぎてもこのような行動をとっているようなら、「自己管理力」が育っていない証拠。子どもとの接し方を見直したほうがいいかもしれません。

 「根性」や「決意」よりも大切なのは「習慣」

 ブレずに目標達成ができる子どもと、そうでない子ども。この差はなんだと思いますか。

 もちろん、学力ではありません。偏差値でもなければ、頭のいい悪いの差でもありません。自己管理力の差なんです。

 自己管理力が身についていない子どもは、ちょっとしたことで揺れます。その結果、自分との約束が守れずに宿題よりもゲームを優先したり、成績が伸び悩むと八つ当たりをしたり、すぐに目標達成を諦めたりするんですよね。

 実は、この自己管理力。小さい頃からの習慣の差で身につくかどうかが決まります。「根性」や「決意」ではなく、日々の「習慣」がものを言うのです(以下のエントリでも習慣の大切さを紹介しています)。

 小さい子どもには、まだ「思い込み」がありませんよね。五感や言葉、行動を通して、徐々に思い込みを形成していきます。

 このとき、子どもに最も大きな影響を与えるのが両親。子どもは「両親が大切にしているものが大切なんだ」と思い込みます。親が時間を大切にしていれば、時間を大切にするようになり、モノに八つ当たりをしていれば、子どもも八つ当たりするようになります。

 両親の影響力はこれほど凄まじいわけですが、その両親が自分で考え、行動するように子どもに促していないとしたら…。子どもは自分で考えて行動する「自己管理力」が身につけられませんよね。そこで――。

 自己管理力を育てる4つのステップ

 子どもが自分で考えて行動するように習慣づけていきます。そのステップが次の4つ。

  1. やってあげる:感覚で覚えさせる
  2. 一緒にやる:言葉で価値観を伝える
  3. ひとりでできるように促す:行動に対して承認をする
  4. 自由にやらせる:感覚と価値を手に入れた上で、自分の判断で行動させる

 ここではお風呂を例に紹介していきます。

1. やってあげる:感覚で覚えさせる

 お風呂に入ると、温かい、さっぱりする、ゆるむ、しっとりする、いい匂い、肌触りがよい…。そんな感覚が味わえますよね。

 まだ言葉が理解できない幼い頃は、わからないからこそ、この感覚が理屈抜きでダイレクトに脳にインプットされます。

 そのため、「気持ちいい」という感覚を味わえばお風呂が好きになり、「熱くてツライ」という感覚を味わえばお風呂が嫌いになります。身につけさせたい習慣は、ぜひポジティブな感覚が味わえるようにしてあげましょう。

2. 一緒にやる:言葉で価値観を伝える

 言葉が理解できるようになると、両親の言葉でアンカリング(条件付け)するのが効果的です。

 「気持ちいいね」「さっぱりしたね」「ふわふわ~」など、両親の笑顔と優しい言葉で「お風呂に入るのは気持ちいい」「お風呂に入るのは良いことだ」と条件づけるのです。

 そうすれば、感覚だけでなく、理屈でも「お風呂に入ることはいいことなんだ」と理解できるようになります。もちろん、言葉がわからない時期でも声かけは大切です。ステップ1と並行してやりましょう。

3. ひとりでできるように促す:行動に対して承認をする

 6歳から8歳くらいになると、ひとりでも行動できるようになります。

 このとき大切なのは、一緒に入るのも楽しいけれど、ひとりで入るのも「カッコいいことだ」「成長したことだ」という価値観を伝えること。そして、頑張ればきっとうまくいくと思えるように子どもの行動を認めることです。

 もちろん、親が一緒に行動したいからといって、あれこれ世話を焼いてはダメ。自分で身体や髪の毛が洗えるように促し、その行動を認めてあげましょう。

4. 自由にやらせる:感覚と価値を手に入れた上で、自分の判断で行動させる

 最終的には、「時間がくれば自分でお風呂に入る」ことを目指します。10歳くらいまでにはできるようにしてあげたいですね。

 さて、このステップで最も大切なことは、「今日はお風呂に入らない!」と子どもが決めたら、それを認めること。無理やり入れさせようとしないことです。そうしないと自立できません。

 また、お風呂に入らないと決めた責任――頭がかゆくなったり、臭いと言われたり…を子ども自身に取らせることも大切です。責任を取らせないと、「自分には力がないので解決できないんだ」と考え、それが続くと「自分は無力で意味のない存在なんだ」と思うようになるからです。

 子どもの行動を認めていけば、自分の価値観をもつようになり、自然と自立していきます。ぜひ、自立を促すサポートをしてあげましょう。

 両親が4つのステップを壊してはダメ

 ここまで紹介してきたように、子どもたちは4つのステップを踏んで自立していきます。ところが、途中のステップを飛ばしたり、あるいは途中のステップで踏み止まらせようとする親がいるんですよね。

 たとえば、勉強。両親が勉強を教えたり、一緒にしたり、あるいは一人でできるようにフォローせずに、いきなり自由にやらせても上手くいくはずがありません。あるいは、一人で勉強ができるレベルになっているのに、自分が教えたいからと、手出し口出しをしてステップを逆戻りさせても、勉強嫌いになるでしょう。

 もちろん、その日のモチベーションによっては、ステップを前後することもあるでしょう。しかし、ステップの中心はあくまでも子ども。親が面倒くさかったり、手出し口出しをしたいからと言って、子どもが踏むべきステップを壊してはいけません。

 逆にいえば、ステップを踏んで自立できるように促せば、放っておいても自分で考え、行動するようになります。実際、私の子どもたちも自分で考え、行動するようになってきました。

 もし、指示を出さないと何もできない子どもに育っているなぁ…と感じているようなら、今回紹介した方法を試してみてはどうでしょうか。

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