webstation plus

(※『ねこのばば』表紙より)


 畠中恵さんの小説『ねこのばば』。

 しゃばけシリーズ第3弾の本作は、魅力あるキャラクターが多数登場する時代小説です。ついに若だんなの幼馴染・春ちゃんが結婚する!?

 今回は『ねこのばば』のあらすじとおすすめポイントを紹介します。

 『ねこのばば』のあらすじ(茶巾たまご)

 いつも寝込んでばかりいた若だんなが、ご飯をおかわりします。

 「一体どうしたの?」と仁吉と佐吉が心配していると、茶巾たまごの中から金の粒が見つかりました。先日も古い箪笥から金子が出て来たりと良いことだらけ。

 もしかして、最近雇った金次は福の神なの!?

 一方、若だんなの兄・松之助は、道端で男に絡まれていた大村屋のお嬢さんを助けました。

 これがきっかけで縁談することになったのですが、縁談相手であるおまきは松之助の顔を覚えていません。さらに、おまきの姉が殺されます。

 若だんなはこれらの謎にどう挑むのか!?

 『ねこのばば』のおすすめポイント

1. ミステリー要素の強い短編集

 『ねこのばば』は、全5章で構成されている短編集です。前作までと比べるとミステリー要素が強くなっているんですよね。

 なかでもおすすめなのが、『茶巾たまご』、『花かんざし』、『たまやたまや』。

 それぞれ簡単に紹介していきます。

『茶巾たまご』

 あらすじを参考にしてください。

『花かんざし』

 苦い薬を飲み干したご褒美に、江戸広小路と呼ばれる賑やかな場所に連れて行ってもらった若だんな。

 そこで妖怪が見える少女・於りんと出会います。於りんは裕福な家の子に見えますが、まわりに両親の姿はありませんでした。

 そこで、岡っ引きである日限の親分に探してもらうことに。しかし、家が見つかると、於りんは「家に帰ったら殺される」と言い出します。

 気になった若だんなが一緒に行ってみると――。

 若だんなは、於りんを守れるのか!?

『たまやたまや』

 若だんなが放蕩息子になる!?

 仁吉と佐吉に内緒で出かけた若だんなは、献残屋の息子・庄蔵の身辺調査をします。春ちゃんの婚約相手だったからです。

 しかし、良い噂は聞けませんでした。金貸しの用心棒みたいな浪人に追いかけられたり、複数の女性と縁談をしたりと、悪い話ばかり。

 しかも、侍に追いかけられていた庄蔵とばったり出会った若だんなは、とばっちりを受けて捕らえられることに。

 若だんなは、このピンチをどう切り抜けるのか!?

2. 魅力的な新キャラクターが登場

 『ねこのばば』では、魅力的な新キャラクターが多数登場します。

 先ほど紹介した於りんもそのひとりですが、彼女の叔父の婚約者・お雛ちゃんも魅力的。

 お雛ちゃんは、一目見ただけで誰もが驚くような厚化粧をしていますが、頭がキレる人物でした。若だんなは彼女と少し話をしただけで、その聡明さに驚きます。

 他にも、がりがりに痩せ、あばらが浮き、顔も骸骨に皮を張り付けたようで、見ていると何故だか気分が暗くなるような金次や、妖封じの力を持つ寛朝御坊など新キャラクターが多数登場。

 ぜひ彼らの魅力を味わってください。

3. 幼馴染の春ちゃんがついに結婚

 春ちゃんは若だんなのことが好きでしたが、若だんなは彼女を妹のようにしか思っていませんでした。

 しかし、いざ結婚するとなると――。

 若だんなの想いが痛いほどわかる物語です。

 最後に

 畠中恵さんの小説『ねこのばば』。魅力あるキャラクターが多数登場する時代小説です。

 気になった方は、ぜひ読んでみてください。

 関連記事

愛情が足りない!?西加奈子『i(アイ)』は人の気持ちに寄り添いたくなる小説

(※『i(アイ)』表紙より)  人の気持ちに寄り添っていますか。  私は歳をとるにつれて、自分のことばかり考えるようになりました。東日本大震災の報道を見ても、どこか他人事です。  そんな私に人の気持ちに寄り添うことの大切 …

出会いがあれば別れもある!?『バイバイ、ブラックバード』は浮気性の男性を描いた小説

(※『バイバイ、ブラックバード』表紙より)  人間関係を大切にしていますか。  私は仲のいい人との関係をおざなりにしているように思います。いつでも会えると考えているからでしょうが、いつかは別れがやって来るんですよね。   …

犯人は誰!?米澤穂信『愚者のエンドロール』は探偵がいないミステリー小説

(※『愚者のエンドロール』表紙より)  米澤穂信さんの小説『愚者のエンドロール』。  前作『氷菓』に続く古典部シリーズ第2弾の本作は、2年F組の先輩たちが自主制作したミステリー映画の謎に迫る物語です。読めば驚きの結末が! …

伊坂幸太郎『ジャイロスコープ』はこれまでの伊坂作品とはひと味違う短編小説

(※『ジャイロスコープ』表紙より)  伊坂作品の特徴といえば、至るところに散りばめられた伏線がすべて回収されていくところですよね。  これは短編でも長編でも同じです。読了後には必ずスッキリ感が味わえます。  しかし、『ジ …

人の心も科学!?東野圭吾『ガリレオの苦悩』は心に響く言葉が満載の小説

(※『ガリレオの苦悩』表紙より)  東野圭吾さんの小説『ガリレオの苦悩』。  今作から新たに加わった女性刑事・内海薫の登場により物語の幅が広がったミステリー小説です。読めば湯川准教授の言葉が心に響くこと間違いなし!?   …

これで最後!?東野圭吾『禁断の魔術』は科学より大切なものがあることを教えてくれる小説

(※『禁断の魔術』表紙より)  科学を何よりも信じていませんか。  私は信じていました。科学的な根拠があることが、何よりも正しいことだと考えていました。  しかし、東野圭吾さんの小説『禁断の魔術』を読んで少し考えが変わり …

『小太郎の左腕』は出世の代償は高くつくことを教えてくれる小説

(※『小太郎の左腕』表紙より)  和田竜さんの小説『小太郎の左腕』。  山奥でひっそりと暮らす小太郎が、戸田家の名将・林半右衛門(はやし はんえもん)によって戦場に連れ出され、圧倒的な力を発揮する物語です。読めば、出世の …

『ホワイトラビット』は何度も驚かされるミステリー小説

(※『ホワイトラビット』表紙より)  伊坂幸太郎さんの小説『ホワイトラビット』。  始めから終わりまで伊坂ワールド全開の物語です。読み始めれば、ページをめくる手が止まらなくなること間違いなし!?  今回は『ホワイトラビッ …

ちょっと切ない物語!?米澤穂信『氷菓』は高校が舞台の青春ミステリー小説

(※『氷菓』表紙より)  米澤穂信さんの小説『氷菓』。  高校に入学したばかりの4人が古典部に入部し、日常のちょっとした謎を解いていく青春ミステリー小説です。読めば、少し切ない気持ちになること間違いなし!?  今回は『氷 …

『まく子』は思春期のモヤモヤした記憶を思い出せる小説

(※『まく子』表紙より)  西加奈子さんの小説『まく子』。  少し不思議なお話ですが、思春期の頃に感じていた「大人になりたくない!」という気持ちや、変化を受け入れる勇気がなくてモヤモヤしていた記憶が思い出せる小説です。最 …