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(※『みんなのうた』表紙より)


 田舎に帰ってますか。

 私はもともと都会と呼ばれる場所で育ったので田舎はありませんが、重松清さんの小説『みんなのうた』を読んで田舎で育った人たちの苦労が少しだけわかりました。

 読めば、家族の温かさに感動すること間違いなし!?

 今回は『みんなのうた』のあらすじとおすすめポイントを紹介します。

 『みんなのうた』のあらすじ

 東大受験に3回失敗したレイコさんは、夢破れて東京から田舎の梅郷に帰ることになりました。

 その帰り道で一緒になったのが幼馴染のイネちゃん。イネちゃんは、レイコさんとは真逆のタイプで、高校一年生で家出をして東京で結婚。今では夫を東京に残したまま子どもと二人で梅郷に帰ろうとしています。

 レイコさんは、そんなイネちゃんを避けようとしますが、田舎暮らしに先に馴染んだイネちゃんに振り回されることに。

 さらに、個性豊かな家族や田舎の人たちとのコミュニケーションを通して、「田舎から抜け出したい」という思いだけで東大を目指してきたレイコさんの考えが変わっていきます。そして最後は――。

 感動間違いなしの物語です。

 『みんなのうた』のおすすめポイント

1. 心がチクっとする短編集

 『みんなのうた』は、全6章で構成された短編集と見せかけた長編小説です。

 レイコさん、イナちゃん、レイコさんの弟など、物語の中心になる人物を変えながらレイコさんとイナちゃんの田舎暮らしが描かれていくんですよね。

 なかでもおすすめなのが、『泳げ、こいのぼり』、『フルサトガエル』、『エラジンさん』。

 それぞれ簡単に紹介していきます。

『泳げ、こいのぼり』

 レイコさんの弟・タカツグはカラオケ店の店長。そのカラオケ店に毎日70歳を超えた服部さん夫婦がやってきます。

 しかし、彼らはクリームソーダを注文して部屋に入ると、歌うことなく時間がくるまで座ったままでした。一体どうして?

 そんな服部さん夫婦が、地域活性化プロジェクト「こいのぼりを空にひるがえらせよう」に協力したいと言います。

 そこでレイコさんとイネちゃんがこいのぼりを家まで借りに行ったところ――。

 服部さん夫婦がクリームソーダを飲む理由に感動すること間違いなし!?

『フルサトガエル』

 イネちゃんの夫が東京から梅郷にイネちゃんを迎えにやってきます。しかし、イネちゃんは夫に会おうとしませんでした。その理由は――。

 イネちゃんの決断に心がチクっとする物語です。

『エラジンさん』

 梅郷に突然、「絶対反対」という看板が立ちました。しかし、誰が何に反対しているのかまったくわかりません。

 気味悪くなったレイコさんが家族に相談したところ、サブちゃんという60歳を過ぎた気の良いおじさんが立てたことがわかりました。なぜ、サブちゃんが看板を立てたのか!?

 最後に涙が止まらなくなる物語です。

2. 田舎暮らしのツラさがわかる

 田舎で暮らす人たちの悩みは、若者が田舎から都会に出て行くことでした。

 その象徴がこいのぼり。昔は梅郷にも子どもがたくさんいたので、5月になるとそこら中にこいのぼりがひるがえっていましたが、今ではほとんど見かけません。それだけ子どもが少なくなったのです。

 もちろん、実質的な悩みもあります。農業で生計を立てていた人たちが歳をとったので、田んぼを耕すことができなくなくなりました。

 梅郷に残っているのは、大学に行けなかったサブちゃんのような人たちばかり。そんな彼らが動けなくなった人たちに代わって農作業をするのですが、サブちゃんも60歳を過ぎています。

 そこで何とかして若者を梅郷に残そうと、カラオケ店を作ったり、こいのぼりをたくさんひるがえしたりして活性化をはかろうとしているわけですね。

 もちろん、夢破れたレイコさんにも梅郷に残って欲しいと誰もが思っていますが――。

 田舎で暮らす人たちの悩みに共感できる物語です。

3. 家族の温かさに感動

 レイコさんの家族は、梅郷に残って欲しいとレイコさんに伝えますが、一方で、「自分の人生は自分で決めるべきだ」という想いをもっていました。

 そこで、彼らはレイコさんの意見を何よりも尊重します。そんな想いに触れたレイコさんは――。

 最後に感動が待っている物語です。

 最後に

 重松清さんの小説『みんなのうた』。読めば、家族の温かさに感動すること間違いなし!?

 気になった方は、ぜひ読んでみてください。

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