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(※『小太郎の左腕』表紙より)


 和田竜さんの小説『小太郎の左腕』。

 山奥でひっそりと暮らす小太郎が、戸田家の名将・林半右衛門(はやし はんえもん)によって戦場に連れ出され、圧倒的な力を発揮する物語です。読めば、出世の代償の高さに驚くこと間違いなし!?

 今回は『小太郎の左腕』のあらすじとおすすめポイントを紹介します。

 小説『小太郎の左腕』のあらすじ

 物語の舞台は戦国時代の日本。西国で勢力争いをしていた戸沢家と児玉家には、それぞれ名将がいました。

 それが「功名漁り」と呼ばれる林半右衛門と「功名餓鬼」と呼ばれる花房喜兵衛(はなぶさ きへい)。

 彼らは互角の戦いを繰り広げていましたが、戸沢家の跡継ぎである図書の失策により、半右衛門は窮地に追い込まれます。

 このとき、白羽の矢が立ったのが、山奥でひっそりと暮らす小太郎でした。彼のスナイパーとしての腕が買われ、戦場に連れ出されることになったのです。彼の活躍によって得たものとは!?

 圧倒的な強さを誇る林半右衛門

 林半右衛門が圧倒的な強さを誇ったのは、養育係である藤田三十郎の育て方によるものでした。

 三十郎が半右衛門を育成するに当たって立てた方針は、「卑怯な振る舞いはするな」という常識的なことだけ。

 その他は、どれだけ失敗しても叱りませんでした。むしろ、失敗の原因を探り出しては、それを褒め上げ、半右衛門が自らの才能に疑問を持たないようにしたのです。

 自信を持った者の働きには躊躇がありません。元服した半右衛門は臆することなく初陣で槍を振るい、目立つ武功を立てました。

 三十郎はそんな半右衛門を褒め上げ、さらに半右衛門は自信を強固にして武功を立て、それをさらに褒め極め、半右衛門は他国に響く名将に成長したのです。

 しかし、自信を持ちすぎた弊害もありました。半右衛門は、他の武将に従おうとはせず、気の向くままに強敵に立ち向かい、なぎ倒していきます。功名を他人に譲る優しさはありません。

 その結果、下級武士からの人気は高まりましたが、上級武士からは嫌われました。特に、戸塚家の跡継ぎである図書に嫌われ、大切な人を奪われることに。

 自分の利益ばかり追い求めることの怖ろしさがわかる物語です。

 阿呆にしか見えない小太郎

 半右衛門とは対照的に、功名にはまったく興味がなく、阿呆にしか見えない子どもがいました。それが小太郎。

 小太郎は近所に住む悪童たちからいじめられていました。頭の上に柿を乗せられ、遠くから鉄砲で撃たれる――鉄砲の的がわりにされていたのです。

 しかし、小太郎は何をされても怒りませんでした。むしろ、悪童たちと一緒にいられることに喜びを感じていたのです。なぜなら友だちが欲しかったから。

 とはいえ、友だちとして一緒に遊んでいるわけではありません。そこで、小太郎は人並み以上になりたいと願うようになります。そうすれば友だちが出来ると思ったんですね。

 そんな小太郎にチャンスが訪れます。鉄砲試合に出場することになったのです。そこで披露した彼の腕前は圧倒的でした。しかし――。

 何かを得るということは、同時に何かを失うことでもあるんですね。

 出世の代償は高くつく!?

 そんな半右衛門と小太郎の運命を変える出来事が起こります。戸塚家の跡継ぎである図書の失策により、半右衛門が窮地に陥ったのです。

 そこで半右衛門は、小太郎を戦場に連れ出すよう策を練りました。

 その結果、小太郎を戦場に引きずり出すことはできましたが、半右衛門の心は粉々に砕け散ることに。一方の小太郎も大切な人たちを失うことになりました。

 出世の代償の高さに驚かされる物語です。

 最後に

 和田竜さんの小説『小太郎の左腕』。読めば、出世の代償の高さに驚くこと間違いなし!?

 気になった方は、ぜひ読んでみてください。

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