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 「お笑い芸人になりたい」「小説家になりたい」「ハンドメイド作家として活躍したい」…などなど、夢を実現するために挑戦している人は大勢います。しかし、そのなかで成功できるのは、ほんの一握りの人たち。

 では、成功できる人とできない人の違いはどこにあるのでしょうか。本『吉本芸人に学ぶ生き残る力』を参考に考えてみましょう。

 人気の吉本芸人が実践している3つのこと

 それは:

  1. 常識を知る
  2. 徹底的に取り組む
  3. 好きなことをする

 それぞれ簡単に説明していきますね。

1. 常識を知る

 人を笑わせるには「非常識」な行動を取る必要があります。そして、非常識な行動を取るには、「常識を知る必要がある」と、吉本総合芸術学院(NSC)の講師・本多正識さんは言います。

 たとえば、劇作家の世界では、人を悲しませたり、怒らせたり、感動させたり…といった人の感情に訴えかける物語を綴る必要がありますが、そのためには、セオリーを学ばなければいけません。

 画期的な技術を発見したり、新商品をつくったり、人とは違う斬新な発想を生み出すにも、やはりセオリーを知る必要があります。なぜなら、斬新な発想(=非常識)は、セオリー(=常識)を知ってはじめて成立するからです。

 南海キャンディーズの山里亮太さんも常識を身につけることで現在のポジションを確立したひとり。山里さんは、当時、池上彰さんが司会をしていた「週刊子どもニュース」を見たり、政治・経済のハードカバー本を楽屋にまで持ち込んで勉強していたそうです。なぜなら:

「紳助さんやさんまさんに、山里どうやねんて言われたときにすぐに返事ができないと僕のポジションはなくなりますから。だから一番勉強してます」

 山里さんは誰よりも常識を身につけることで面白い発言ができるようになりました。私たちも斬新な発想ができるように常識を身につけていきたいですね。

2. 徹底的に取り組む

 「プロとして成功したい」「売れたい」――このような想いを持ち、実際に成功している人たちは、一体どれくらいの時間、夢に向かって行動してきたのでしょうか。

 キングコングの西野さんは、売れない時代には、目が覚めたらすぐに相方の梶原さんと集合して、1日17~18時間程度、漫才の練習をしていたそうです。「やるだけのことはやってきたから、結果はどうあれ落ち込むことはない」といえるほど、準備段階でやりきってきたのだとか。

 ナインティナインの岡村隆さんも、あるインタビューで「技術的な部分以外で売れた理由は何?」と聞かれて次のように答えています。

一つだけあるとしたら、真面目に不真面目なことに取り組んできたっていうことでしょうか。ただただ僕が「テレビに出たい!」「いい車乗りたい」「いい女抱きたい」「お金ほしい」っていうのだけでやってたら、たぶんここまで来ることもなかったんやろうなっていう…。ホンマに一生懸命、「どうしたら笑い取れるんやろ」って、とにかく真面目にはやってきましたね。

 西野さんや岡村さんのように、売れ続けている人たちは、目の前のことに全力で取り組んでいます。私たちも口だけでなく、実際に行動していきたいですね。

3. 好きなことをする

 ウーマンラッシュアワーの村本さんは、自分の好きなネタをやり続けることで今のスタイルを確立したそうです。

 村本さんが芸人を始めて6~7年目の頃は、自分では納得できない仕上がりだったので、1年以上もオーディションに参加しなかったのだとか。何をやってもウケなかったし、ファンもできなかったので、ストレスで体重が100kg近くまで増えたそうです。

 そうしてどん底まで追い詰められたとき、「もう、お客さんを笑わすよりも、自分が楽しめるネタをやろう」と考え、ネタを変えた。するとそれがウケ、今のスタイルが確立できたそうです。

 私たちは「売れたい」という欲望を満たすために、誰かの真似をしたり、小手先の技術を身につけようとしがちですが、それよりも「楽しむ」ことが大切なんですね。

 最後に

 今回紹介してきたように、吉本の人気芸人たちは、常識を知り、好きなことに徹底的に取り組むことで、多くの人たちを惹きつけています。ごく当たり前のことばかりですが、基本に忠実に取り組むことが売れる近道なのかもしれません。

 何かで「成功したい!」と考えている方は、今回紹介した方法を実践してみてはどうでしょうか。

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