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 リーダーシップを発揮していますか?

 私はリーダーシップと聞くと、軍隊の指揮官が思い浮かぶので、従えている人たちに指示を出すイメージを持っていましたが、和田竜さんの小説『のぼうの城』を読んで、そのイメージが覆されました。

 主人公の成田長親が発揮するリーダーシップに衝撃を受けたんですよね。なぜなら…。

 大軍を率いる石田三成vs少数部隊の成田長親の戦い

 物語の舞台は、戦国時代の日本。天下統一を目前に控えた豊臣秀吉は、未だ自分に従おうとしない東北の王・北条氏を攻め滅ぼすことに決めました。

 そこで秀吉は、お気に入りの武将・石田三成に手柄を立てさせようと、二万の軍勢を与え、武州忍城(ぶしゅう おしじょう)を攻めるよう命じます。

 この三成に対するのは、成田軍の少数部隊五百。圧倒的な軍事力を前に成田家の当主・氏長は、北条氏を裏切って秀吉に降伏する手筈を整えましたが、三成はあの手・この手を使って戦いに踏み切るように挑発してきました。

 なぜなら、戦わずして降伏してくる武将たちをみて、「人間とはこんなものなのか!?」と落胆していたからです。「武力や金にものを言わせれば、歯向かうことなく従ってしまう情けない生き物なのか」と悲しんでいたんですよね。

 そこで三成は、自分より立場の弱い人間をいたぶるのが大好きな長束正家を使者として忍城に送り、反応を伺います。その結果、成田長親の言動がきっかけで戦に踏み切ることになった成田勢をみて「まだまだ人間も捨てたものじゃない!」と大喜びしました。

 こうして成田勢を戦に踏み切らせた三成は、以前から憧れを抱いていた「水攻め」を試すチャンスをものにします。秀吉が得意としていた戦法を自分でも試してみたいと思っていたのです。

 つまり、三成は戦に勝つことよりも、自分の願望を叶えるために多くの人の命を巻き込んだんですよね。一方の成田軍はと言うと…。

 三成を迎え撃つのは魅力溢れる成田家の武将たち

 総勢五百と圧倒的に数は少ないものの、個性的で魅力溢れる武将が揃っていました。なかでも三名の武将が飛びぬけた個性を持っています。

 まず一人目は、成田家の家老・正木丹波守利英(まさきたんばのかみとしひで)。

 主人公の長親とは幼い頃からの親友で、成田家の家中で最も優れた者だけが持てる「皆朱の槍」を許された男です。

 信長の代理で攻め込んできた滝川一益に「漆黒の魔神をみた」と何度もつぶやかせるほどの腕の持ち主でした。

 その丹波と互角に渡り合うのが柴崎和泉守(しばさきいずみのかみ)。

 身体全体を骨格筋で固めた鎧のような体躯をしており、戦場で睨みつけると、気の弱い敵であれば気を失うほどの覇気があります。

 三人目は家老になって一年足らずの酒巻靭負(さかまきゆきえ)。

 彼は毘沙門天の生まれ変わりだと自称する戦略家でしたが、実は今回の戦が初陣の「ど素人」でした。

 この自尊心の塊のような三人が従ったのが主人公の成田長親なのですが…。

 「のぼうさま」と呼ばれる名将・成田長親

 いわゆる名将と呼ばれる人物とは、かけ離れていました。信長のような統率力もなければ、秀吉のような知力、家康のような忍耐力もありません。

 それだけでなく、乗馬もできず、刀術、槍術、体術などあらゆる運動ができない、ただ大きいだけの醜男でした。

 そんな長親が唯一持ち合わせていたのが、「人に対する度外れた甘さ」です。家臣や領民から「でくのぼう」を略して「のぼうさま」と呼ばれていましたが、それは蔑称ではなく、親しみを込めた呼び名でした。

 つまり、長親は誰もが助けずにはいられなくなるリーダーだったんですよね。

 もちろん、それだけではありません。度外れた甘さの裏側には、驚くほど高いプライドがあります。

 二万vs五百という誰もが戦をするのを恐れる状況下でも、弱いものを小ばかにする石田軍に従うことを拒否するプライドを持ち合わせていました。

 実は、これこそが長親のリーダシップだったのです。「度外れた甘さ」と「誇り高きプライド」という相反する性質を持ち合わせていたからこそ、「のぼうさま」と呼ばれながらも多くの人たちに支持されていたのです。

 つまり、この物語は、家臣や領民から支持されている成田長親と、自らの願望を実現しようとする石田三成とのリーダーシップ対決なんですよね。その結果…。

 ◆

 物語の結末は本書に譲るとして、和田竜さんの小説『のぼうの城』を読めば、これまで抱いていたリーダーシップのイメージが覆るかもしれません。

 歴史上の物語としても面白いので、気になった方はぜひ読んでください。

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