webstation plus

(※『のぼうの城 上』表紙より)


 和田竜さんの小説『のぼうの城』。

 約二万の大軍を率いる石田三成と五百の軍勢を率いる成田長親(なりた ながちか)の戦を描いた物語です。読めば「リーダーシップとはこういうことだったのか!」と驚くこと間違いなし!?

 今回は『のぼうの城』のあらすじとおすすめポイントを紹介します。

 小説『のぼうの城』のあらすじ

 物語の舞台は戦国時代の日本。天下統一を目前に控えた豊臣秀吉は、未だに従おうとしない関東の王・北条氏を滅ぼすことに決めました。

 そこで秀吉はお気に入りの武将・石田三成に手柄を立てさせようと、二万の軍勢を与え、武州忍城(ぶしゅう おしじょう)を攻めるよう命じます。

 対する成田軍は五百。圧倒的な軍事力を前に成田家当主・氏長(うじなが)は北条氏を裏切って秀吉に降伏する手筈を整えましたが、”のぼう様”と呼ばれる長親によって戦に踏み切ることになりました。

 こうして二万対五百の歴史に残る戦が始まります。

 水攻めに憧れた武将・石田三成

 二万対五百の無謀とも思える戦が始まったのは、石田三成が戦になるよう仕向けたことがきっかけでした。

 三成は、戦わずして降伏してくる武将たちをみて、「人間とはこんなものなのか!?」と落胆していました。武力や金にものを言わせれば、歯向かうことなく従ってしまう情けない生き物なのかと悲しんでいたのです。

 そこで、自分より立場の弱い人間をいたぶるのが大好きな長束正家(なつか まさいえ)を使者として忍城に送り、反応を伺います。その結果、戦へと踏み切った成田勢を見て「まだまだ人間も捨てたものじゃない!」と大喜びしました。

 こうして成田勢を戦に踏み切らせた三成は、以前から憧れを抱いていた「水攻め」を試すチャンスを得ます。秀吉が得意とした戦法を自分でも試してみたいと思っていたんですね。

 つまり、三成は戦に勝つことを目的とせず、自分の願望を叶えるために多くの人の命を巻き込みました。こうした自己中心的な考え方が、後の関ヶ原の合戦の敗因へとつながっていったのかもしれませんね。

 魅力溢れる成田家の武将たち

 二万の石田軍を迎え撃つ成田軍は、総勢五百と圧倒的に数は少ないものの、個性的で魅力溢れる武将が揃っていました。

 代表的なのがこの三人。

 まず一人目は、成田家の家老・正木丹波守利英(まさきたんばのかみとしひで)。

 長親とは幼い頃からの友人で、成田家家中で最も優れた者だけが持つ「皆朱の槍」を許された男。信長の代理で攻め込んできた滝川一益(たきがわ かずます)に「漆黒の魔神をみた」と何度もつぶやかせるほどの腕の持ち主です。

 その丹波と互角に渡り合うのが柴崎和泉守(しばさきいずみのかみ)。

 身体全体を骨格筋で固めた鎧のような体躯をしており、戦場で睨みつけると、気の弱い敵であれば気を失うほど。

 三人目は家老になって一年足らずの酒巻靭負(さかまきゆきえ)。毘沙門天の生まれ変わりだと自称する戦略家。

 この自尊心の塊のような三人が従ったのが成田長親でした。しかし、長親は――。

 “のぼうさま”と呼ばれる名将・成田長親

 いわゆる名将と呼ばれる人物とは、かけ離れていました。信長のような統率力もなければ、秀吉のような知力、家康のような忍耐力もありません。

 そればかりか、乗馬もできず、刀術、槍術、体術などあらゆる運動もできない、ただ大きいだけの醜男でした。

 そんな長親が唯一持ち合わせていたのが、「人に対する度外れた甘さ」。家臣や領民からは「でくのぼう」を略して”のぼうさま”と呼ばれていましたが、それは蔑称ではなく、親しみを込めた呼び名でした。

 つまり、長親は誰もが助けずにはいられなくなる頭領だったのです。だから、一癖も二癖もある武将や領民たちから支持されていたのですね。

 さらに長親にはプライドがありました。二万対五百という圧倒的な差があろうとも、弱いものを小ばかにする石田軍に従うことを拒否します。「わしは許さん!」と立ち向かう決意をします。

 こうして、家臣や領民から支持される成田軍・五百と、自らの願望を成し遂げたい三成軍・二万が激突しました。その結果は――。

 最後に

 和田竜さんの小説『のぼうの城』。読めば「リーダーシップとはこういうことだったのか!」と驚くこと間違いなし!?

 気になった方は、ぜひ読んでみてください。

 関連記事

普通って何?村田沙耶香『コンビニ人間』は自分らしく生きる女性を描いた小説

(※『コンビニ人間』表紙より)  2016年に芥川賞を受賞した小説『コンビニ人間』。  普通とは何か?自分らしく生きるとはどういうことか?など、いろいろ考えさせられる物語です。あまりの面白さに一気読みしてしまうこと間違い …

愛情が足りない!?西加奈子『i(アイ)』は人の気持ちに寄り添いたくなる小説

(※『i(アイ)』表紙より)  人の気持ちに寄り添っていますか。  私は歳をとるにつれて、自分のことばかり考えるようになりました。東日本大震災の報道を見ても、どこか他人事です。  そんな私に人の気持ちに寄り添う大切さを思 …

悲しすぎて爽やかな気持ちになれる小説/伊坂幸太郎『アヒルと鴨のコインロッカー』感想

(※『アヒルと鴨のコインロッカー』表紙より)  悲しい出来事ってありますよね。最近の台風や地震でツライ思いをした方も多いのではないでしょうか。  伊坂幸太郎さんの小説『アヒルと鴨のコインロッカー』に登場する人物たちもその …

反抗期になった中学生への正しい対処法/伊坂幸太郎『マリアビートル』感想

(※『マリアビートル』表紙より)  ムカつく中学生っていますよね。大したことも出来ないくせに、大人を馬鹿にしたり、見下したり、暴言を吐いたり…。そんな生意気な中学生にはどのように対処すればいいのでしょうか。  今回は殺し …

人の不幸の上に幸せは築けない!?東野圭吾『容疑者Xの献身』は泣ける小説

(※『容疑者Xの献身』表紙より)  東野圭吾さんの小説『容疑者Xの献身』。  数学教師の石神が隣の部屋に住む女性を守るために、人生をかけて献身する物語です。読めば「人の不幸の上に幸せを築くことなんてできない」と思うこと間 …

『かがみの孤城』は人とのつながりを大切にしたくなる小説

(※『かがみの孤城』表紙より)  辻村深月さんの小説『かがみの孤城』。  見ず知らずの中学生7人が鏡の世界に入り込み、一年間ともに過ごす物語です。読めば、「人とのつながりを大切にしよう」と思うこと間違いなし!?  今回は …

理不尽な目にあったときは流れに身を任せよう/伊坂幸太郎『グラスホッパー』感想

(※『グラスホッパー』表紙より)  ひどくてツライ、重くてしんどい。そんな状況に追い込まれたことありませんか? ・必死になって仕事をしても上司から怒られる ・家族から理不尽に責められる ・義理の両親からいろいろ口出しされ …

正反対な二人だからこそ面白い!?/東野圭吾『マスカレード・ホテル』

(※『マスカレード・ホテル』表紙より)  自分とは正反対の人って嫌ですよね。  几帳面な人が片付けが出来ない人にイライラするように、頭の回転が速い人が遅い人をバカだと思うように、自己中心的な人が優しい人を優柔不断と決めつ …

心揺さぶられる物語!?浅田次郎『おもかげ』は定年退職を迎えたサラリーマンが人生を振り返る小説

(※『おもかげ』表紙より)  浅田次郎さんの小説『おもかげ』。  定年を迎えたサラリーマン・竹脇正一が、送別会の帰りに倒れ、病院内で不思議な体験を繰り返す物語です。  読めば、彼の生き様や家族の温かさに心揺さぶられること …

『みかづき』は塾教育の歴史が楽しみながら学べる小説

(※『みかづき』表紙より)  森絵都さんの小説『みかづき』。  小学校の用務員として働く大島吾郎が、新たに塾を立ち上げようと考える赤坂千秋と出会い、塾講師として、経営者として奮闘する物語です。読めば塾教育の歴史が楽しみな …