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 子どもの「能力」を制限していませんか?

 私は「そんなことは絶対にしていない!」と思っていましたが、本『今すぐ実践!小学生からの天才の育て方』を読んで反省するようになりました。子どもは私の想像以上に、成長していけるんですね。

 では、どれくらい成長できるのでしょうか。たとえば:

  • 保育園を卒業する頃には、小学校五~六年生向けの小説や伝記を読むことができる。小学校六年間で5000冊本が読める。
  • 五歳でソロバンを使ってかけ算、割り算ができる。早い子なら小学二年生でソロバン1級に合格できる。
  • 保育園児が一度聴いただけの曲をピアノで弾ける。小学校に入学すれば楽譜を読んで演奏できるようになる。

 などなど。

 このように書くと、才能ある特殊な子どもだからできたのでは?と思いますよね。しかし、三百人近い子どもに実践したところ、誰もが驚くような結果を出したそうです。

 つまり、やり方さえ間違えなければ、子どもはどんどん成長していけるということ。

 では、私たち親はどのようにサポートすればいいのでしょうか?キーワードは、「自学自習」です。

 なぜ、学校任せでは成長が遅いのか?

 小学校の勉強って面白くないですよね。それは、勉強ができる子も、できない子も、同じ教室のなかで、同じ授業を受けなければいけないからです。

 勉強ができる子は、すでに知っていることを教えられ、反対にどこかでつまずき、勉強がわからなくなった子は、わからないことをそのままにして、前に進まなければいけません。これでは勉強が面白くなるはずがないですよね。

 そのため、学校任せにせず、私たち親がサポートする必要が出てくるわけですが、サポートと言っても、一から十まで手出し、口出しするわけではありません。ほんの少し勉強の楽しさを教えるだけです。

 自分で学びたいと思い、自分で目標を決めて勉強するようになると、勉強ほど楽しいことはありませんからね。

 では、具体的なサポート内容を見ていきましょう。

 やる気になるスイッチを押す

 子どもには「やる気スイッチ」があるそうです。そのスイッチを上手く押すと、子どもは自分で学ぶようになり、どんどん成長していき、才能を伸ばすことができるのだとか。これが私たち親にできるサポートです。

 具体的には、次の四つを実践することになります。

1. 子どもの競争を止めない

 子どもは競争が大好きですよね。走るのも、勉強も、音楽も、カードゲームも、勝つと大喜びしますし、負けると悔しがります。泣くほど悔しがることだってあります。

 勝てば嬉しいのでもっと頑張りたいと思う。反対に、負ければ悔しいので「今度こそは!」と頑張れる。こうしてやる気スイッチが入るわけです。

 だからこそ、私たち親は、子どもの競争を止めようとしないこと。そして、競争に負けたときは、「大丈夫。気にしなくていい」なんて慰めずに、「次は頑張ろうね!」と励ますことが大切です。

 そうすれば、「自分もあの子のように速く走りたい」「勉強ができるようになりたい」と目標を持って頑張るようになります。

 ただし、競争に勝っておかしな優越感を持つようになったら、よりレベルの高い集団に入れましょう。そうすれば、負ける悔しさを知り、改めて頑張るようになります。

2. マネしたいと思えるターゲットを与える

 子どもは「マネ」をするのが大好きですよね。自分より勉強ができたり、走るのが速かったり、上手に演奏できる子をみつけると、その子のマネをして上達しようと努力します。

 兄弟がいる家庭ではよく見かける光景ですが、妹がお兄ちゃんのマネをして、どんどんできることが増えていく。難しいことでもいつの間にかできるようになっています。

 そのため、私たち親ができるサポートは子どもがマネしたいと思えるターゲットを与えること。サッカーに興味があるなら、サッカー教室に入れてあげるとか、Jリーグ観戦に連れていってあげるとか。そうすれば、子どものやる気スイッチが入ります。

3. 少しだけ難しい課題を与える

 子どもは、極端に自分のレベルより高いことをしたがりませんよね。勉強でも運動でも、突然、何ランクも上のことをさせようとすると拒否します。

 そうかといって簡単すぎる課題を与えても頑張りません。つまらないので、適当にこなします。

 だからこそ、昨日できたことよりも少しだけ難しい課題を与えることが大切なんですね。そうすれば、「もしかしたらできるかも」と前向きな気持ちで挑戦するようになります。

 とはいえ、少しだけ難しい課題を与えようとしても、普段から子どもをよく観察していないとできません。時間の許す限り、子どもを見守るようにしていきましょう。

4. 子どもを認める

 「褒める」ことは大切ですが、何でも褒めていては、子どもは褒め言葉に慣れてしまいます。小学生にもなれば、「褒めて、おだてて、木に登らせようとしているのかな?」と親の心理を見抜くかもしれません。

 そのため、「褒める」よりも「認める」こと。失敗してもヨイショして慰めたり、努力せずにできたことを褒める必要はありません。できなかったことをできるようになったときや努力したときに「さすがだね」「大人になったね」「これからいろいろ任せられるね」など子どもの頑張りを認めるのです。

 さらに言えば、子どもに掃除や料理のお手伝いなど、仕事をお願いすること。そうすれば、子どもたちは自分は家族にとって必要な人間なんだ、親から認められているんだと認識できるようになります。

 勉強だけでなく、音楽や運動、料理など、子どもの頑張りを認めることが大切なんですね。

 最後に

 本書によると、やる気のスイッチを入れながら、毎日「読み・書き・計算」をそれぞれ30分ずつ続けると、三ヶ月も経った頃には、「できた」「できるようになった」という快感が得られ、放っておいても勉強するようになるそうです。

 そうなれば、しめたもの。子どものやる気が低下した頃を見計らって、子どものやる気スイッチを押すだけで、基本的には自分で学んでいくようになります。

 私の家でも、子どもたちには自学自習できるように育ててきたので、今でも放っておいても勉強していますが、楽譜を読めるようにしよう、ソロバンに挑戦しよう、本を読んだら感想を書こう…などなど、まだまだ早いと思って挑戦させなかったことも多くありました。反省しています。

 子どもは私の想像以上に成長できるものなんですね。このことを念頭におきながら、引き続き子どもの成長を見守っていきたいと思います。

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