webstation plus

(※『おまじない』表紙より)


 自分の弱さが嫌になることありませんか?

 私はよくあります。上司に「休ませてください」と直接言いづらくて、メールで連絡したり、プレゼンの前日に緊張して眠れなかったり、スマホのゲームに夢中になり過ぎて、勉強する時間が確保できなかったり…。ほんと自己嫌悪の毎日です。

 そんな弱い私にそっと手を差し伸べてくれた小説が西加奈子さんの『おまじない』。「弱くても大丈夫だよ」と繰り返し励ましてくれる短編集です。

 そこで今回は、自分の弱さに嫌気がさしたときにぜひ読んで欲しい小説『おまじない』のあらすじとおすすめポイントを紹介します。

 『おまじない』のあらすじ(『燃やす』)

 「女らしい」という言葉が大嫌いだったお母さん。そんなお母さんに育てられた私は、スカートではなくズボンを穿いていました。男の子たちと遊び、その中でもガキ大将でした。

 しかし、小学五年生になると、胸が膨らみ、女性らしくなっていきます。その頃から私はスカートを穿くようになったのですが――。頭のおかしい男性に性的な暴力を受けることに。

 そんな私にお母さんは、

「ほらね!」

 と言います。男を変な気持ちにさせる格好をしていた私が悪いと言うのです。そして、スカートを燃やしてしまいました。

 それから私は再びズボンを穿くようになったのですが、やっぱりスカートが穿きたい!?

 そんなとき、小学校の焼却炉で次々とモノを燃やしている用務員のおじさんと出会います。

 そのおじさんが私にかけた言葉は――。

 モヤモヤした気持ちを解き放ってくれる物語です。

 『おまじない』のおすすめポイント

1. そっと手を差し伸べてくれる短編集

 『おまじない』は全8章で構成された短編集です。どれも弱い自分に優しく手を差し伸べてくれる物語なので、読んでいて勇気が湧いてくるんですよね。

 なかでもおすすめは、『孫係』『あねご』『マタニティ』。

 それぞれ簡単に紹介します。

『孫係』

 大学の教授をしているおじいちゃまが私の家で1ヶ月暮らすことになりました。

 ママは大はしゃぎで、家中をピカピカにしたり、散歩コースを探したりしていましたが、私はちょっとうんざり。ママのはしゃぎっぷりに合わせるのがしんどかったからです。

 しかも、おじいちゃまとの暮らしは窮屈でした。礼儀正しいおじいちゃまに気を使って仕方なかったからです。

 しかしある日。家に誰もいないと思い、「ひとりになりたいなぁ」と呟いたことがキッカケでおじいちゃまとの関係が変わります。

 おじいちゃまが私のつぶやきを聞き、「私もです」と言ったからです。

 それから二人は――。

 他人の気持ちにも目を向けようと思える物語です。

『あねご』

 浴びるようにお酒を飲んできた私。そして男の人に体を開いてきた私は、大学生になっても、就職をしても、自堕落な生活を続けていました。

 そんな私に転機が訪れます。会社が契約を更新してくれなかったのです。次の会社でも同じでした。

 そこで私は、お酒を飲んで場を盛り上げる特技が活かせるキャバクラで働くことにします。

 お店で働くようになった私は、ブサイクキャラを武器に一気飲みを繰り返しました。そのおかげで大勢の客がついたのですが――。

 弱い自分も認めていこうと思える物語です。

『マタニティ』

 38歳の私は、バツイチの魅力的な男性と出会い、猛アピールの末にお付き合いすることになりました。

 そして、とうとう子どもができたのですが、持ち前のマイナス思考が発揮され、不安で仕方ありません。

 ネットで「思いがけない妊娠」というキーワードで検索したのも問題でした。「無責任」「最低」「理解不能」「人殺し」「子どもがかわいそう」といった言葉が並べられていたからです。

 そこで私は、子どもをおろそうかと考えますが、糞みたいなコメンテーターの言葉を聞いて考えを改めました。なぜなら――。

 「弱くても大丈夫」と前向きな気持ちになれる物語です。

2. おじさんの言葉で主人公の女性が変わる!?

 『おまじない』の面白いポイントは、どれもおじさんの言葉で主人公の女性が変わるところです。

 用務員のおじさんだったり、おじいちゃまだったり、最低なコメンテーターだったりしますが、とにかく「おじさん」が女性を変えるのがポイントです。

 そのおかげもあって、私のような「おじさん」でも物語に共感できるんですよね。

 基本的には女性を励ます物語ですが、男性が読んでも十分楽しめます。

3. 言葉には無限の力がある

 先ほど紹介したように、『おまじない』は、おじさんの言葉で主人公の女性が変わっていく物語。しかし、どれも特別な言葉を投げかけているわけではありませんでした。

 ほんの少し背中を押すような優しい言葉。そんな言葉だからこそ、心に突き刺さるのかもしれませんね。

 ぜひ実際に読んで、弱い自分に手を差し伸べてください。

 最後に

 西加奈子さんの小説『おまじない』。読めば、弱い自分を少しだけ好きになること間違いなし!?

 気になった方は、ぜひ読んでみてください。

 関連記事

『まく子』は思春期のモヤモヤした記憶を思い出せる小説

(※『まく子』表紙より)  西加奈子さんの小説『まく子』。  少し不思議なお話ですが、思春期の頃に感じていた「大人になりたくない!」という気持ちや、変化を受け入れる勇気がなくてモヤモヤしていた記憶が思い出せる小説です。最 …

人の不幸の上に幸せは築けない!?東野圭吾『容疑者Xの献身』は泣ける小説

(※『容疑者Xの献身』表紙より)  東野圭吾さんの小説『容疑者Xの献身』。  数学教師の石神が隣の部屋に住む女性を守るために、人生をかけて献身する物語です。読めば「人の不幸の上に幸せを築くことなんてできない」と思うこと間 …

自分らしく生きるとは?柚木麻子『BUTTER』は首都圏連続不審死事件をテーマにした小説

(※『BUTTER』表紙より)  柚木麻子さんの小説『BUTTER』。  首都圏連続不審死事件をテーマに、なぜ木嶋早苗(作品内では梶井真奈子として登場)に多くの人たちが注目したのかを、その背景と共に描いた小説です。  読 …

人と対等に付き合ってる?伊坂幸太郎『チルドレン』は口達者な家裁調査官が奇跡を起こす物語

(※『チルドレン』表紙より)  人と対等に付き合っていますか?  私は対等に付き合っていると思っていましたが、伊坂幸太郎さんの小説『チルドレン』を読んで反省しました。障害のある人たちを「可愛そう」という視点で見ていること …

心に闇がある人ほど光を演出する!?/東野圭吾『マスカレード・イブ』

(※『マスカレード・イブ』表紙より)  誰もが自己顕示欲を持っていますよね。出世したかったり、モテたかったり、贅沢な暮らしをしたかったりと、人と比べてスゴイと思われるような生活に憧れています。  しかし、その欲求の裏側に …

理不尽な目にあっても救いがあると思える物語/伊坂幸太郎『首折り男のための協奏曲』

(※『首折り男のための協奏曲』表紙より)  理不尽な出来事ってありますよね。  私も最近、仕事で理不尽な目にあっていたのですが、どうすることも出来なくて悩んでいました。  そんな私を癒してくれたのが、伊坂幸太郎さんの小説 …

田舎暮らしは大変!?重松清『みんなのうた』は家族の温かさに感動する小説

(※『みんなのうた』表紙より)  田舎に帰ってますか。  私はもともと都会と呼ばれる場所で育ったので田舎はありませんが、重松清さんの小説『みんなのうた』を読んで田舎で育った人たちの苦労が少しだけわかりました。  読めば、 …

この世には2種類の女性がいる/湊かなえ『母性』感想

(※『母性』表紙より)  数日前に湊かなえさんの小説『未来』を読んで「面白くない!」という感想を書いたので、改めて湊さんの面白い小説に出会いたいと思い『母性』を読みました。  結果、書き出しから惹きつけられ、『未来』とは …

悩むことに価値がある!?東野圭吾『真夏の方程式』は感動間違いなしの小説

(※『真夏の方程式』表紙より)  東野圭吾さんの小説『真夏の方程式』。  仕事で玻璃ヶ浦(はりがうら)にやってきた湯川准教授が小学五年生の恭平と出会い、思わぬ事件に巻き込まれる物語です。読めば感動すること間違いなし!? …

『土佐堀川』は自分の悩みがちっぽけに思える小説

(※『土佐堀川』表紙より)  古川智映子さんの小説『土佐堀川』。  NHK連続テレビ小説「あさが来た」の原作で、広岡浅子さんの生涯を描いた物語です。読めば自分の悩みがちっぽけに思えること間違いなし!?  今回は、『土佐堀 …