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(※『おまじない』表紙より)


 自分のことが嫌になったことありませんか。

 私はよくあります。ネガティブ思考な人間なので、自分のことがよく嫌になります。

 しかし、西加奈子さんの小説『おまじない』を読んで、そんな自分を少しだけ好きになりました。「弱くても大丈夫」と優しく背中を押してくれたからです。

 今回は、『おまじない』のあらすじとおすすめポイントを紹介します。

 『おまじない』のあらすじ(『燃やす』)

 「女らしい」という言葉が嫌いだったお母さん。そんな母に育てられた私は、スカートではなくズボンを穿いていました。男の子たちと遊び、その中でもガキ大将でした。

 しかし、小学五年生になると、胸が膨らみ、女性らしくなっていきます。その頃から私はスカートを穿くようになったのですが――。

 頭のおかしい男性に性的な暴力を受けることに。

「ほらね!」

 母は、男を変な気持ちにさせる格好をしていた私が悪いと言います。そして、スカートを燃やしてしまいました。

 それから私は再びズボンを穿くようになりますが、やっぱりスカートが穿きたい!?

 そんなとき、小学校の焼却炉で次々とモノを燃やしている用務員のおじさんに出会います。

 そのおじさんが私にかけた言葉は――。

 モヤモヤした気持ちを解き放ってくれる物語です。

 『おまじない』のおすすめポイント

1. そっと背中を押してくれる短編集

 『おまじない』は全8章で構成された短編集です。どれも優しく背中を押してくれる物語なので、勇気が湧いてくるんですよね。

 なかでもおすすめなのは、『孫係』『あねご』『マタニティ』。

 それぞれ簡単に紹介します。

『孫係』

 大学の教授をしているおじいちゃまが私の家で1ヶ月暮らすことになりました。

 ママは大はしゃぎで、家中をピカピカにしたり、散歩コースを探したりしましたが、私はちょっとうんざりしていました。ママのはしゃぎっぷりに合わせるのがしんどかったからです。

 実際、おじいちゃまとの暮らしは窮屈でした。気を使って仕方ありません。

 しかしある日。家に誰もいないと思い、「ひとりになりたいなぁ」と呟いたことがキッカケでおじいちゃまとの関係が変わります。

 おじいちゃまが私のつぶやきを聞き、「私もです」と言ったからです。

 それから二人は――。

 最後に優しい気持ちになれる物語です。

『あねご』

 浴びるようにお酒を飲んできた私。そして男の人に体を開いてきた私は、大学生になっても、就職しても、そんな生活を続けていました。

 しかし、会社は契約を更新してくれません。次の会社も同じです。

 そこで私は、お酒を飲んで場を盛り上げる特技が活かせるキャバクラで働くことにしました。

 お店で働くようになった私は、ブサイクキャラを武器に一気飲みを繰り返します。そのおかげで大勢のお客がつきましたが――。

 最後は切なくなる物語です。

『マタニティ』

 38歳の私は、バツイチの魅力的な男性と出会い、猛アピールの末にお付き合いすることになりました。

 そして、とうとう子どもができたのですが、持ち前のマイナス思考が発揮され、不安で仕方ありません。

 ネットで「思いがけない妊娠」というキーワードで検索したのも問題でした。「無責任」「最低」「理解不能」「人殺し」「子どもがかわいそう」といった言葉が並べられていたからです。

 そんな私は、子どもをおろうそうかと考えますが、糞みたいなコメンテーターの言葉を聞いて考えを改めました。なぜなら――。

 「弱くても大丈夫」と前向きになれる物語です。

2. おじさんの言葉で主人公の女性が変わる!?

 この小説の面白いポイントは、どれもおじさんの言葉で主人公の女性が変わるところです。

 用務員のおじさんだったり、おじいちゃまだったり、最低なコメンテーターだったりしますが、とにかく「おじさん」が女性を変えるのがポイントです。

 そのおかげもあって、私のような「おじさん」でも物語に共感できるんですよね。

 基本的には女性を励ます物語ばかりですが、男性が読んでも十分楽しめる小説です。

3. 言葉には無限の力がある

 おじさんの言葉で主人公が変わっていく物語ですが、どれも特別な言葉を投げかけているわけではありませんでした。

 ほんの少し背中を押すような優しい言葉。そんな言葉だからこそ、心に突き刺さるのかもしれませんね。

 ぜひ実際に読んで、それらの言葉に感動してください。

 最後に

 西加奈子さんの小説『おまじない』。読めば、弱い自分を少しだけ好きになれること間違いなし!?

 気になった方は、ぜひ読んでみてください。

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