webstation plus

(※『地球星人』表紙より)


 自分らしく生きていますか?

 私は自分らしく生きていると思っていましたが、村田沙耶香さんの小説『地球星人』を読んで「自分らしさとは何なんだろう」と考えるようになりました。

 というよりも、むしろ自分らしさなんて追い求めるものじゃないと思うようになったんですよね。

 そこで今回は、村田沙耶香さんの小説『地球星人』を参考に「なぜ自分らしさなんて追い求めるものじゃない」のか考えてみたいと思います。

 『地球星人』ってどんな小説?

 主人公の奈月は、小学五年生の女の子。しかし、彼女は普通の小学生とは異なる環境で暮らしていました。

 いつも父や母、姉からサンドバックのようにキツイ言葉を浴びせられたり、叩かれたりしています。

 塾の先生からは性的な対象で見られ、弄ばれていました。母に相談しても奈月がおかしいと責められます。

 そんなツライ環境で育った奈月の救いは小学校に入った時に出会ったぬいぐるみ。奈月はぬいぐるみと出会ったことで、魔法少女に変身できるようになりました。

 魔法少女になった奈月は少しでも世界の役に立ちたいと願いますが――。

 現実と幻想が入り混じった世界観に釘付けになる物語です。

 なぜ自分らしさは追い求めるものじゃないのか?

1. 人間の一生がある程度決まっているからこそ社会は成り立っている

 作中では私たち人間の一生を工場にたとえています。

ずらりと整列した四角い巣の中に、つがいになった人間のオスとメスと、その子供がいる。つがいは巣の中で子供を育てている。
私たち子供はいつかこの工場をでて、出荷されていく。出荷された人間は、オスもメスも、まずはエサを自分の巣に持って帰れるように訓練される。世界の道具になって、他の人間から貨幣をもらい、エサを買う。やがてその若い人間もつがいになり、巣に籠って子作りをする。

 つまり、エサを自分の巣に持って帰る、子供を製造することができなければ「不良品」扱いされる世界で生きているのです。

 少し前にSNS上で、LGBTや人間の生産性についての議論が活発に行われていましたが、その背景には「人間工場の一部として振舞うべきだ」、「人間工場の不良品でも自由に生きたい」という対立があったように思います。

 もちろん、人間工場という概念に縛られて生きる必要はありませんが、あえてそれに反発するかのように生きる必要もありません。誰もが反発して生きれば、今の社会は破綻してしまうからです。

 では、実際に自分らしさを追求すればどのような破綻が生じるのでしょうか。

2. 自分勝手な振舞いを正義だと勘違いしてしまう

 あらすじでも紹介したように奈月は魔法少女として生きていました。

 父や母、姉からサンドバックのようにキツイ言葉を浴びせられても、叩かれても、魔法を使って乗り越えられる。人間工場の不良品でも、魔法をたくさん覚えれば世界の役に立てるかもしれない――そう一途に思って生きていたのです。

 そんな彼女の支えになっていたのが、同い年でいとこの由宇。彼の家庭も複雑な事情を抱えており、由宇は自分が宇宙人だと信じて生きていました。

 二人にとって、多くの人たちの「当たり前」が当たり前ではありません。生きるのがツライ世界で過ごしています。だからこそ、互いを必要とし、小学五年生にも関わらず結婚。そしてセックスをしてしまうのです。

 このことを知った大人たちは猛激怒。しかし、奈月はそんな大人たちを冷ややかな目で見ていました。自分たちも好き勝手にセックスをしているじゃないかと。

 とはいえ、大人たちは子供が産まれても責任が取れます。もちろん、奈月は責任が取れません。それなのに、自分の想いだけで突っ走り、正当化したんですよね。

 ある程度の常識がなければ自分勝手な振る舞いまで正当化してしまうことがわかる物語です。

3. 常識がない人たちが目指す世界は残酷

 そんな二人ともう一人が加わって奈月が大人になってからの生活が描かれるのですが、ここには書ききれないほどの衝撃的な出来事が待っています。

 常識がない人たちは、自分の効率だけを追い求めるので、強盗・殺人・共食いなど何をしても心が痛みません。ほんと読むのがツラくなるほどの出来事が起こり続けます。

 多くの著名人が「自分らしさを大切にすべきで常識なんて不要」と言いますが、すべての常識を取っ払って自分らしさだけを追い求めると怖ろしい世界が待っています。

 ぜひ実際に読んで驚愕の世界を味わってください。

 最後に

 村田沙耶香さんの小説『地球星人』。読めば「自分らしさなんて追い求めるものじゃない」ことがわかる物語です。

 気になった方は、ぜひ読んでみてください。

 関連記事

理不尽な目にあったときは流れに身を任せよう/伊坂幸太郎『グラスホッパー』感想

 ひどくてツライ、重くてしんどい。そんな状況に追い込まれたことありませんか? ・必死になって仕事をしても上司から怒られる ・家族から理不尽に責められる ・義理の両親からいろいろ口出しされる  などなど。  そんなとき、ど …

恋愛ものが苦手な人にこそ読んでほしい小説/伊坂幸太郎『アイネクライネナハトムジーク』感想

 恋愛小説はお好きですか。  私はどちらかと言えば苦手なのですが、伊坂幸太郎さんの作品ということもあって読んでみました。  結果、心配していたのがバカらしくなるくらい面白かったです。恋愛小説とは思えないストーリー構成だっ …

「幸せな人」は知っていて「不幸な人」が知らないこと

 「幸せになりたい!」と願っても、なかなか幸せにはなれませんよね。そんなとき、 ・お金持ちになりたい ・いい仕事をして成果を上げたい ・友人や家族に恵まれたい  など、今すぐ実現したいことが山ほど浮かんできます。一方で、 …

世の中の流れに乗るだけじゃ世界は良くならない/伊坂幸太郎『モダンタイムス』感想

 『魔王』から50年後の世界を描いた小説『モダンタイムス』。前作とはガラリと変わって、そのストーリーに惹き込まれ、最後まで一気に読みました。残酷なのに面白い小説です。  誰もが運命に流されている  物語の主人公 …

この世には2種類の女性がいる/湊かなえ『母性』感想

(※『母性』表紙より)  数日前に湊かなえさんの小説『未来』を読んで「面白くない!」という感想を書いたので、改めて湊さんの面白い小説に出会いたいと思い『母性』を読みました。  結果、書き出しから惹きつけられ、『未来』とは …

厳しい現実に立ち向かうには哲学とユーモアが必要/伊坂幸太郎『アヒルと鴨のコインロッカー』感想

 アパートに引っ越してきた大学生が隣の住人から「一緒に本屋を襲わないか?」と誘われて始まる物語。そんな意味不明な幕開けをする小説が伊坂幸太郎さんの『アヒルと鴨のコインロッカー』です。  物語全体もかなり現実離れしています …

「運がいい人」は見向きもせず、「運が悪い人」が追い求めているもの

 それは他人が作った幻想です。憧れの誰かを目指したり、世間一般で言われているありきたりな幸せを追い求めると、どんどん運が悪くなっていくんですよね。なぜなら――。  私たちの脳は世界にひとつだけ  SMAPの名曲 …

想像以上の成果を出してる?/知念実希人『祈りのカルテ』感想

(※『祈りのカルテ』表紙より)  仕事で想像以上の成果を出していますか。  私は残念ながら想像を下回る成果しか出せていません。なぜなら、計画通りの行動しかしていないからです。  新しいことに挑戦するとき、リスクはつきもの …

「もう諦めよう」と弱気になったときはスポーツ選手の名言に学べ

 新しいことを始めても、すぐに諦めてしまう。「自分には才能がないんだ」なんて言い訳をして、また違うことを始めようとする。しかし、そうやって始めた新しいこともすぐに諦めてしまう。またまた「才能がなかったんだ…」という言い訳 …

読書が好きじゃなくても本が読みたくなる小説―part2

(※『ビブリア古書堂の事件手帖 2 栞子さんと謎めく日常』表紙より)  読書していますか?  この前のエントリで『ビブリア古書堂の事件手帖―栞子さんと奇妙な客人たち』を紹介しましたが、今回はその続き『ビブリア古書堂の事件 …