webstation plus

(※『子育てはもう卒業します』表紙より)


 垣谷美雨さんの小説『子育てはもう卒業します』。

 3人の女性の青春時代から中年になるまでの人生を描いた小説です。読めば「子ども優先で生きるのはやめ、自分らしく生きよう」と思うこと間違いなし!?

 今回は『子育てはもう卒業します』のあらすじとおすすめポイントを紹介します。

 『子育てはもう卒業します』のあらすじ

 教育費を捻出するために、大嫌いな義理の両親と同居することにした淳子(じゅんこ)。しかし、中学受験を控えた長男は、週5日の塾通いをしても賢くなりませんでした。

 そんな淳子に耳寄りな話が。舅のコネを使えば受験をしなくても目的の中学に入学できる!?

 高校二年生の娘を持つ明美は、娘には一生続けられる仕事について欲しいと願っていましたが、彼女は英文科に進学することを希望していました。

 「このままでは私の二の舞だ!」と仏文科を卒業して苦労してきた明美は、看護学科や薬学部を勧めますが…。

 親の反対を押し切ってフランス人と結婚した紫(ゆかり)。結婚当初は優しくて今を生きる夫が自慢でしたが、娘が女優として活躍するようになると、生活のすべてを娘に頼り、漫画ばかり読んでいる夫に嫌気がさしてきました。

 しかし、娘はそんな父親が大好き。いったいどうすればいいの!?

 そんな彼女たちの青春時代から中年までを描いた小説です。

 子育ての悩みは尽きない!?

 淳子は苦労せずに夫の実家の離れに豪邸を手に入れましたが、その代償は大きいものでした。

 義理の両親は何かにつけて口出ししてきます。長男の名前「龍男」は、夫の母親の名前「龍子」の一字を取ってつけたもの。

 そんな義母は、子どもには絵本を読み聞かせなさい、ジーパンは履いちゃダメ、パートに出かけるなんてもってのほか!?など自分の考えを押し付けてきます。しかも、土日も家に入り浸り。これでは息がつまって仕方ありませんよね。

 それでも「子どもの将来のために」と教育費を捻出してきた淳子でしたが、長男は賢くなりませんでした。他の二人が羨ましくて仕方ない!?

 しかし、明美も紫もそれぞれ悩みを抱えていました。

 明美は、夫の仕事が順調で他人からは専業主婦を満喫しているように見えましたが、どれだけ韓流ドラマを観ても心が満たされることはありませんでした。むしろ、なぜこんなムダな日々を過ごしているのだろうと考える毎日。

 しかも、夫はキャバクラにハマり、娘は想像した通り就活で苦戦中。いったいどうすればいいの!?

 紫は優しいダンナと自慢の娘に囲まれて幸せな日々を過ごしていましたが、将来が不安で仕方ありませんでした。

 いつまでも娘に頼って生きていくわけにはいきません。そもそも芸能界はいつまで活躍できるかわからない世界。

 それなのに夫は漫画ばかり読んで、何も考えずに今を楽しんでいます。娘も大学に行かずに女優業に専念。芸能界でこけたらどうなるの!?

 どのような環境になっても子育ての悩みは尽きないことがわかります。

 実家がある田舎には戻りたくない

 そんな悩みを抱える彼女たちが、それでも東京で頑張り抜こうとしたのは、田舎の実家には帰りたくない!?という強い思いがあったからでした。

 淳子は大学生の頃に実家に帰り、ここでは暮らしていけないと思っていました。なぜなら、自由がないから。

 実家の近くで同級生の男の子と5分立ち話をしただけで、付き合っているという噂が流れたり、喫茶店に入っても常連のおじさんたちが話しかけてきて、ゆっくり本も読めません。そんな息苦しい場所に戻りたいとは思えなかったんですね。

 明美も同じ考えでした。田舎は近所の目が窮屈で仕方ありません。

 なかでも紫は親からの束縛がきつく、結婚相手まで親が決めようとする始末。そのため、フランス人の男性と結婚したことで勘当されます。

 「こんな不自由な暮らしはもう嫌だ!」これが彼女たちの生きる原動力になっていたのかもしれません。

 どうせツライ思いをするなら、親や他人に生き方を決められるよりも、自分で決めた方が楽しく生きられるはず!?

 親子ともに自分らしく生きるに限る!?

 そんな彼女たちは、自分のような不自由な思いをさせたくないと考え、子育てに励んできました。

 淳子は大嫌いな義理の両親と暮らすことで子どもの教育費を捻出し、明美は嫌われても「英文科には行かないほうがいい!」と伝え、紫は芸能人として売れなくなった後のことを考え、大学進学を勧めてきました。

 しかし、誰一人として親の思い通りにはいきませんでした。なぜなら、子どもも自分らしく自由に生きたいと思っていたから。

 このことに気づいた彼女たちは、自分を犠牲にしてまで子どもに尽くすのはやめよう、もっと自分の人生を楽しもうと考えます。

 これが本書のタイトル『子育てはもう卒業します』です。

 最後に

 垣谷美雨さんの小説『子育てはもう卒業します』。読めば「子ども優先で生きるのはやめて、自分らしく生きよう」と思うこと間違いなし!?

 気になった方は、ぜひ読んでみてください。

 関連記事

想像以上の成果を出してる?/知念実希人『祈りのカルテ』感想

(※『祈りのカルテ』表紙より)  仕事で想像以上の成果を出していますか。  私は残念ながら想像を下回る成果しか出せていません。なぜなら、計画通りの行動しかしていないからです。  新しいことに挑戦するとき、リスクはつきもの …

田舎暮らしは大変!?重松清『みんなのうた』は家族の温かさに感動する小説

(※『みんなのうた』表紙より)  田舎に帰ってますか。  私はもともと都会と呼ばれる場所で育ったので田舎はありませんが、重松清さんの小説『みんなのうた』を読んで田舎で育った人たちの苦労が少しだけわかりました。  読めば、 …

考えろ考えろマクガイバー、考えなきゃ騙されるぞ/伊坂幸太郎『魔王』感想

 最後まで読み切ってもストーリーがよくわからない小説。それが伊坂幸太郎さんの『魔王』。  登場人物のセリフを追いかけていくと、いろいろ考えさせられるんですけどね。  魔王って誰のこと?  タイトルにもなっている …

『土佐堀川』は自分の悩みがちっぽけに思える小説

(※『土佐堀川』表紙より)  古川智映子さんの小説『土佐堀川』。  NHK連続テレビ小説「あさが来た」の原作で、広岡浅子さんの生涯を描いた物語です。読めば自分の悩みがちっぽけに思えること間違いなし!?  今回は、『土佐堀 …

子どもに愛情を注ごうとする親ほど毒親になる!?/山口恵以子『毒母ですが、なにか』感想

(※『毒母ですが、なにか』表紙より)  少し前に毒親という言葉が流行りましたよね。以前、このブログでも紹介しましたが、毒親に育てられると子どもは確実に不幸になります。  ところが、毒親と呼ばれる人たちは、実は子どもに愛情 …

読書が好きじゃなくても本が読みたくなる小説―part2

(※『ビブリア古書堂の事件手帖 2 栞子さんと謎めく日常』表紙より)  読書していますか?  この前のエントリで『ビブリア古書堂の事件手帖―栞子さんと奇妙な客人たち』を紹介しましたが、今回はその続き『ビブリア古書堂の事件 …

理不尽な目にあったときは流れに身を任せよう/伊坂幸太郎『グラスホッパー』感想

(※『グラスホッパー』表紙より)  ひどくてツライ、重くてしんどい。そんな状況に追い込まれたことありませんか? ・必死になって仕事をしても上司から怒られる ・家族から理不尽に責められる ・義理の両親からいろいろ口出しされ …

愛情が足りない!?西加奈子『i(アイ)』は人の気持ちに寄り添いたくなる小説

(※『i(アイ)』表紙より)  人の気持ちに寄り添っていますか。  私は歳をとるにつれて、自分のことばかり考えるようになりました。東日本大震災の報道を見ても、どこか他人事です。  そんな私に人の気持ちに寄り添う大切さを思 …

盗人にもモラルがあった!?池波正太郎『鬼平犯科帳(1)』は正義と悪がごちゃ混ぜになった小説

(※『決定版 鬼平犯科帳(1)』表紙より)  池波正太郎さんの小説『鬼平犯科帳(1)』。  大きくみると鬼平が悪者を退治するという構成の物語ですが、盗人にもモラルがある者やそうでない者がおり、盗人同士でも闘いを繰り広げる …

こだわりを持って生きている?小川洋子『人質の朗読会』は不思議なのに心に残る小説

(※『人質の朗読会』表紙より)  小川洋子さんの小説『人質の朗読会』。  地球の裏側にある村で反政府ゲリラの人質になった8名は、暇つぶしに朗読を始めますが、いつの間にか自分の過去と向き合い、真剣に朗読しあうようになりまし …