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(※『言える化 ー「ガリガリ君」の赤城乳業が躍進する秘密』表紙より)


 「何のために働くの?」と聞かれてすぐに答えられますか。

 もし答えられないようなら、少し考えてみたほうがいいかもしれません。なぜなら、私たちは理由がないと行動できないからです。つまり、働きたくなくなるから。

 今回は、本『言える化』を参考に、何のために働くのか?を考えるきっかけを紹介します。

 働くのは会社のため?自分のため?

 私たちは何のために働いているのでしょうか。自分の生活を守るため?それとも会社のため?

 この問いに赤木乳業の社長は次のように答えています。

「会社のために働くな。自分のために働け」

 赤木乳業といえば、ガリガリ君で有名な会社。外から見ていると、新しいチャレンジをしていて楽しそうな企業に思えます。本書によると、実際、赤城乳業の社員はイキイキと働いているのだとか。

 その理由が社長の言葉にある「自分のために働いている」からだそうです。

 ここで言う「自分のために働く」とは、自分を好きになり、目の前の仕事を好きになること。そうすることができれば、そうした「場」を与えてくれた会社という組織にも愛着が湧きますよね。結果として、会社のためにもなります。

 では、どうすれば自分を好きになり、目の前の仕事が好きになるのでしょうか。その方法を三つだけ紹介します。

 1. あそび心を大切にする

 赤城乳業の営業本部は「古い社宅」だそうです。普通の人なら「なんでこんなところが営業本部なの?」と文句を言って、不貞腐れたくなるようなところ。

 しかし、赤城乳業では、この営業本部に「秘密基地」という名前を付けて活用しているそうです。そうすることで、「古い社宅」が「みんなが密かに集まる秘密の場所」という印象に変わり、なんだか楽しい雰囲気がしてきますよね。

 このように、一見マイナスに思えることでもプラスに変える「あそび心」を大切にしているからこそ、赤城乳業の社員はイキイキと仕事ができるのです。その結果、他の会社にはない斬新な商品が次々と生み出されていく――。

 仕事に「あそび心」は不可欠なんですね。

 2. 大きな仕事に挑戦する

 発売3日で販売休止に追い込まれたアイス『ガリガリ君リッチコーンポタージュ(通称:コンポタ)』をご存知でしょうか。あまりにも売れすぎて生産が追いつかなかくなった商品です。

 実は、この人気商品を生み出したのは、20代の若い二人組。他の会社であれば間違いなく「暴走」と言われるほど突っ走り、若い感性を活かしたヒット商品づくりに成功しました。

 では、彼らにはどの程度の仕事が任されていたのでしょうか。

 「コンポタ」の生みの親である入社3年目の岡本さんは、商品化が決定した後、アイスの基となる原料を調達するため、原料メーカーとの打ち合わせを設定しました。原料メーカーからは課長以下数名の担当者が来社したそうですが、相手をしたのは25歳(当時)の岡本さんひとり。

 もちろん不安だらけだったそうですが、商品にかける思いと責任感で経験不足をカバー。原料メーカーの担当者から「若いのにしっかりしてますね」と声をかけられるほど頑張ったそうです。

 このように、赤城乳業では、普通の会社であれば課長や係長が担当するような仕事を入社数年の若手社員に任せています。その結果、若手社員たちは、自分の思うように仕事に挑戦でき、目の前の仕事が好きになるわけです。

 もちろん、会社によっては大きな仕事を任せてもらえないこともあるでしょう。しかし、目の前の仕事で結果を出し続ければ、チャンスはめぐってきます。腐らずに挑戦していきたいですね。

 3. ギリギリまで自分を追い込む

 とはいえ、大きな仕事を任せられた限りは責任も問われます。影山さんも責任を問われたひとり。入社後、開発部に配属された影山さんは、いきなり「ガリガリ君」の担当を命じられました。新商品を提案する仕事を任されたんですね。

 もちろん、新入社員が一人で進められるような仕事ではありません。そこで苦し紛れに新商品の提案をしたところ…。

「お前、これ自分で何点だと思っているんだ?」

 と上司から詰問されたそうです。自信がまったくなかった影山さんは正直に「60点です」と答えると、「60点のモノを売っていいんか!」とすごい剣幕で怒鳴られたのだとか。新入社員だからといって容赦ありません。

 しかし、こうやって社員ひとりひとりをギリギリまで追い込むことで、「本気の力」を出させようとしているのです。

 その後も影山さんは、何度もヤバイ状況に何度も追い込まれました。しかし、このヤバイを乗り越えた結果、いくつものヒット商品開発に成功。今では係長として大手コンビニ向けの商品開発を統率しています。

 追い込まれるのはつらいことですが、本気を出して、実力がつけば、結果を出す喜びが味わえます。もし、本気を出さずに仕事をしているようなら――。自分で自分を追い込んでみてはどうでしょうか。

 最後に

 今回は『言える化』を参考に、赤城乳業が考える「働く理由」と「その具体例」を紹介してきました。これをきっかけに働く理由について考えてみてはどうでしょうか。

 より詳しい内容が知りたい方は、ぜひ本書を読んでみてください。

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