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(※『BUTTER』表紙より)


 柚木麻子さんの小説『BUTTER』。

 首都圏連続不審死事件をテーマに、なぜ木嶋早苗(作品内では梶井真奈子として登場)に多くの人たちが注目したのかを、その背景と共に描いた小説です。

 読めば自分らしく生きるとはどういうことなのか考えたくなること間違いなし!?

 今回は『BUTTER』のあらすじとおすすめポイントを紹介します。

 『BUTTER』のあらすじ

 交際していた男性が次々と不審な死を遂げたことで逮捕された梶井真奈子。物的な証拠は何ひとつ見つかっていませんでしたが、彼女は無期懲役を言い渡され、控訴審を控えていました。

 そんな梶井に取材をしたいと考えていたのが週刊誌記者の町田里佳です。もちろん、簡単には応じてもらえませんでしたが――。

 里佳の友人・玲子の助言で状況が変わります。「あの時のビーフ・シチューのレシピをぜひ、教えてください」と手紙に書けば会ってくれると言うのです。

「だって、料理好きな女って、レシピを聞かれると喜んで、いろいろと聞かれていないことまで話してしまうものだもん。これは絶対の法則だよ。現に私がそうだし」

 実際、玲子の助言に従って手紙を送ってみると、梶井から面会してもいいという返事が来ました。

 こうして里佳は、梶井と面会するようになります。果たして彼女の運命は!?

 『BUTTER』のおすすめポイント

1. なぜ木嶋早苗が世間から注目されたのかがわかる

 それは、若くも美しくもなく、体重も70キロを超えている梶井真奈子が多くの男性を手玉に取っていたからです。

 多くの女性は、若さと美しさを手に入れようと、痩せようと必死になっていますよね。

 ダイエット本や美容に良いと言われる食べ物などが飛ぶように売れたり、美魔女がもてはやされたりと、誰もが若さと美しさ、体型を維持しようと努力しています。

 ところが、梶井はどれ一つとして持っていませんでした。若くもなく、美人でもなく、スリムでもない。それなのに、多くの男性に言い寄られ、お金を貢いでもらい、優雅な暮らしをしている。一体どうして?

 こうして梶井真菜子は世間に注目されたんですね。多くの女性が幻想を描いていることに気づかされる物語です。

2. 信念を持つことの大切さがわかる

 そんな梶井に面会するようになった里佳は、梶井に魅了されていきます。

 里佳は、痩せて美しい自分をキープしようと努力していました。仕事もできて、彼氏とも仲良く過ごす。そんな世間が望む女性像を知らず知らずのうちに目指していたんですね。

 ところが梶井と出会うことで考えが変わっていきます。彼女は世間が望む女性像と正反対なのに、自分よりも多くのものを手に入れていたからです。

 はじめは取材をするために梶井の言うことを聞いていた里香。「バター醤油ご飯を作りなさい!」と言われれば、高級なバターを買って実際に食べてみました。しかし、その味に驚愕した里香は少しずつ梶井に心を許すようになります。

 その後、何度かこのような体験をした里佳は、梶井の要求に全て従うようになりました。セックスしたあとにバターラーメンを食べろと言われたら、自分から彼氏をホテルに誘ったりします。

 そんな里佳の変貌ぶりを心配した玲子は、こっそり梶井に面会します。しかし、それが原因で――。

 信念を持つ大切さがわかる物語です。

3. 彼女たちが出した結論に感動

 里佳と玲子は梶井に翻弄されますが、最後にある結論にたどり着きました。

 それは、自分の適量を知ること。世間や梶井のような声の大きな人間に流されるのではなく、自分の適量を知り、自分らしく生きることでした。

 ぜひ、実際に読んで自分の適量とは何かを考えてみてください。

 最後に

 柚木麻子さんの小説『BUTTER』。読めば自分らしく生きるとはどういうことなのか考えたくなること間違いなし!?

 気になった方は、ぜひ読んでみてください。

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