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(※『AX』表紙より)


 伊坂幸太郎さんの小説『AX』。

 殺し屋シリーズ第三弾の本作は、これまでのシリーズとは異なり、怒りが湧くことなく楽しめる物語です。読めば、家族想いの殺し屋に泣いたり笑ったりすること間違いなし!?

 今回は『AX』のあらすじとおすすめポイントを紹介します。

 『AX』のあらすじ(『AX』)

 妻と高校生の息子と暮らす兜。彼は、普段は文房具メーカーの営業をしていましたが、超一流の殺し屋としての裏の顔を持っていました。

 しかし、妻にはまったく頭が上がりません。息子の克已も呆れるほどの怖れっぷりです。

 そんな兜に殺しの依頼が舞い込みます。しかし、その日は息子の進路相談と重なっていました。

 妻の機嫌が悪くなることを怖れた兜は、なんとか面談に間に合うように殺しを行いますが――。

 美人教師との関係まで妻に疑われた兜は、この困難をどう乗り越えるのか!?

 『AX』のおすすめポイント

1. 最強の殺し屋が妻に頭が上がらないという設定が面白い

 これまでの殺し屋シリーズは、怒りが湧いてくるような理不尽な物語が語られてきました。しかし、『AX』は違います。

 最強の殺し屋なのに妻に頭が上がらないという設定の面白さが物語の至るところに散りばめられています。

 たとえば、兜は夜食にカップラーメンを食べるなんてありえないと言います。なぜなら、

「包装しているビニールを破る音、蓋を開ける音、お湯を入れる音、深夜に食べるにはあまりにもうるさい」

 その音に気づかれて妻が起きたら、「うるさくて、まるで眠れなかった」と指摘され息苦しくなると言うのです。だから夜食に食べるのはソーセージだけ。

 他にも、「今日の夕食、トンカツでいい?」と聞かれてトンカツを食べるつもりになっていても、「夕食、トンカツじゃなくてもう少しあっさりしたものでいいかな。そうめんとか」と聞かれると、

「俺も、そうめんくらいのほうがいいように思っていたところなんだ」

 と答えるほど妻に頭が上がりません。そんな兜が超一流の殺し屋というところに物語の面白さがあります。

2. シリーズ初!?心温まる短編集

 『AX』はこれまでのシリーズに比べて怒りが湧いてこないだけでなく、伊坂幸太郎さんお得意の短編集と見せかけた長編小説の構成をとっています。

 全5章で構成されているのですが、どれも心温まる物語ばかりなんですよね。

 なかでもおすすめは『Crayon』『EXIT』『FINE』。

 それぞれ簡単に紹介します。

『Crayon』

 ボルダリングを始めた兜。そこで彼は松田という男性に出会いました。

 はじめは殺し屋かもしれないと警戒していた兜でしたが、松田も妻に気を使って生きていることがわかり、一気に距離が縮まります。

 しかし、松田は兜とは違い、妻に不満を持っていました。妻と言い合いになったというのです。

 そんな彼を癒してくれたのが幼い頃に娘が描いてくれた絵。この想いを兜と共有したいと考え、松田は兜を飲みに誘いますが――。

 最後に優しい気持ちになれる物語です。

『EXIT』

 小太りで四角い顔をしている奈野村。彼は半年前から百貨店で警備員の仕事をしていました。

 文房具メーカーの営業をしている兜は、その百貨店で彼と知り合い、仲良くなります。

 しかし、奈野村の息子が警備の仕事を見学したいと言ったことがきっかけで思わぬ出来事が。

 兜は奈野村と友達でいられるのか!?

『FINE』

 兜が死んでしばらく経った後の話。兜の息子・克已は父の死を不審に思っていました。

 なぜなら、いつだって母に怯えていた父が、母の機嫌を損なうような自殺を選ぶはずがないと考えていたからです。

 そんなとき、母のもとに怪しい男性が訪ねてきます。その男性に話を聞きに行った克已は、父が死の直前にある病院に行っていたことがわかりました。

 それを手がかりに父の行動を追いかけていくと――。

 最後に涙が溢れてくる物語です。

3. 家族想いの殺し屋に共感

 これまで紹介してきたように、兜は超一流の殺し屋でしたが、何よりも家族のことを考えていました。もちろん、妻が一番です。

 では、なぜ兜はそう考えるようになったのでしょうか。

 その理由が最後に明かされるのですが、それを読んだら涙が止まりませんでした。

 ぜひ実際に読んで、涙してください。

 最後に

 伊坂幸太郎さんの小説『AX』。読めば、家族想いの殺し屋に泣いたり笑ったりすること間違いなし!?

 気になった方は、ぜひ読んでみてください。

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